Warum wollen Republikaner die USA nicht wieder aufbauen? – 15.06.2021 – Paul Krugman

Am 26. Juni 1956 verabschiedete der Kongress der Vereinigten Staaten den Interstate Highway Act. Präsident Dwight Eisenhower setzte es drei Tage später in Kraft. Das Gesetz stellte 24,8 Milliarden US-Dollar an Bundesmitteln als Anfangsfinanzierung für den Bau eines zwischenstaatlichen Autobahnsystems bereit.

Nach heutigen Maßstäben scheint es nicht viel Geld zu sein, aber die Preise sind heute viel höher als damals, und die Wirtschaft des Landes ist erheblich größer. Berechnet als Anteil am BIP (Bruttoinlandsprodukt) würden sich die nach dem Gesetz ausgezahlten Mittel heute auf 1,2 Billionen US-Dollar belaufen. Und das Interstate-Highway-System war nicht das einzige große Investitionsprogramm des Bundes; die Regierung gab auch beträchtliche Summen für Dinge wie den Bau von Dämmen und den Bau des St. Lawrence Seaway aus.

Es war kurz gesagt eine Zeit, in der Politiker bereit waren, mutig in die Zukunft Amerikas zu investieren. Und es gab einen bemerkenswerten Konsens über die Notwendigkeit dieser Investitionen. Das Autobahngesetz – dessen Kosten durch höhere Benzinsteuern und Mautgebühren gedeckt wurden – wurde mit großer Mehrheit im Repräsentantenhaus und mit nur einer Gegenstimme im Senat verabschiedet.

Aber das Land war anders – oder, um die Realität der Veränderung nicht zu verschleiern, die Republikanische Partei war anders.

Ich war in Feierlaune, als Präsident Biden das Ende der Infrastrukturgespräche mit den Republikanern im Senat erklärte. In einigen Berichten wurde es als „Erschütterung“ von Bidens Agenda beschrieben. In meiner Interpretation war es ein willkommenes Zeichen, dass Bidens vorgeschlagener Ansatz gegenüber den Republikanern nur pro forma war und dass er nur auf den richtigen Moment wartete, um voranzukommen.

Denn nach dem Streit um das Gesundheitspaket 2009-2010 war jedem klar, dass die Republikaner nicht in gutem Glauben verhandelten, den Prozess nur verzögerten und am Ende alles ablehnen würden, was Biden zugestimmt hat. Je früher diese Farce vorbei war, desto besser.

Aber wie und warum wurden die Republikaner zur „Let’s not build“-Partei? Für mich ist es eine Mischung aus Parteilichkeit, Ideologie und Gier.

Es galt als alarmierend, zu sagen, dass die Republikaner unter Präsident Barack Obama absichtlich die Wirtschaft sabotiert hätten. Wir sollten glauben, dass ihre Forderungen nach Ausgabenkürzungen in einer Zeit hoher Arbeitslosigkeit, die die wirtschaftliche Erholung stark verzögerte, echte Besorgnis über die Auswirkungen des Haushaltsdefizits widerspiegelten. Aber die Art und Weise, wie die GOP jedes Interesse an Defiziten verlor, als Donald Trump an die Macht kam, bestätigte absolut alles, was die Zyniker gesagt hatten.

Und eine Partei, die bereit ist, die Wirtschaft in der Obama-Ära zu sabotieren, wird sicherlich noch mehr geneigt sein, einen Präsidenten zu sabotieren, den viele ihrer Mitglieder nicht als legitim akzeptieren. Die Erhöhung der öffentlichen Investitionen ist beliebt, insbesondere wenn die Kosten durch höhere Steuern auf Unternehmen und Vermögende bezahlt werden. Und es würde auch Arbeitsplätze schaffen. Aber weil ein Demokrat das Weiße Haus besetzt, sind dies Gründe für die Republikaner, Infrastrukturausgaben zu blockieren, anstatt sie zu unterstützen.

Allerdings muss man zugeben, dass die Republikaner im Senat, insbesondere Mitch McConnell, auch Infrastrukturausgaben blockierten, als Trump im Weißen Haus war. Der Hauptgrund, warum der Begriff Infra Week zu einem Witz wurde, war die Inkompetenz und der Mangel an Ernsthaftigkeit der Trump-Administration und ihre Unfähigkeit, etwas zu formulieren, das wie ein schlüssiger Plan aussah. Aber auch McConnells Widerstand, seine passiv-aggressive Haltung, beeinflusste das Ergebnis.

Warum ist das passiert? Seit der Reagan-Ära vertreten die Republikaner die Position, dass die Regierung immer das Problem ist, niemals die Lösung – und natürlich, dass Steuern immer gesenkt, niemals erhöht werden sollten. Bei der Infrastruktur würden sie keine Ausnahme machen. Schon die Tatsache, dass ein Infrastrukturplan populär wäre, spricht gegen seine Zustimmung; Die Republikaner befürchten, dass dies dazu beitragen könnte, eine größere Rolle der Regierung insgesamt zu legitimieren.

Schließlich scheint die moderne Republikanische Partei zutiefst allergisch gegen jede Form von öffentlichen Programmen zu sein, die privaten Betreibern keine Rolle beim Streben nach Gewinn einräumt, auch wenn schwer zu erkennen ist, welchen Zweck diese Betreiber erfüllen könnten. Im Gegensatz zum Rest des bundesstaatlichen Medicare-Programms für das Gesundheitswesen kann beispielsweise die unter der Präsidentschaft von George W. Bush erlassene bundesstaatliche Arzneimittelkostendeckung nur durch private Unternehmen erhalten werden.

Als Trumps Berater ihren Infrastruktur-„Plan“ ankündigten (es war kaum mehr als ein vager Entwurf), bemerkte ich sofort, dass sie es sorgfältig vermieden, darauf hinzuweisen, dass es möglich wäre, Infrastruktur so aufzubauen, wie es Eisenhower getan hat. Stattdessen beinhaltete der Vorschlag ein komplexes und sicherlich unpraktisches System von Steuergutschriften für private Investoren, die, so hofften die Autoren der Idee, die erforderliche Infrastruktur aufbauen würden.

Wenn Trumps Leute versucht hätten, einen Infrastrukturplan zu erstellen, hätte er wahrscheinlich wie das einzige Investitionsprogramm seiner Regierung ausgesehen, das „Gelegenheitszonen“ geschaffen hätte, die angeblich Amerikanern zugute kommen würden, die in einkommensschwachen Gebieten leben. Einkommen. Was das Programm letztendlich bewirkte, war, wohlhabenden Investoren, die Steuererleichterungen nutzten, um Dinge wie Luxuseigentumswohnungen zu bauen, eine Goldgrube zu bieten.

Wir können es so zusammenfassen: Die moderne Republikanische Partei führt nur dann öffentliche Programme durch, wenn sie einigen große Chancen auf unangemessene Gewinne bieten.

Die Realität ist, dass, wenn wir den Infrastrukturplan bekommen, den wir brauchen, er durch die Versionen des Repräsentantenhauses und des Senats des Kompromissprozesses mit wenig oder keiner Unterstützung der Republikaner geführt wird. Und je früher wir diesen Punkt erreichen, desto besser.

Übersetzung von Paulo Migliacci

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