Pandemie kann die Zahl der Kinderehen erhöhen und den 25-Jahres-Fortschritt zunichte machen – 24.07.2021 – Welt

“In diesem Moment wurden alle meine Träume zerstört.” So beschreibt die 16-jährige Inderin Sunita, wie sie sich fühlte, als sie erfuhr, dass sie im Alter von 12 Jahren heiraten und die Schule verlassen müsste. Als Mädchenrechtlerin in ihrer Gemeinde gab sie der Nichtregierungsorganisation Save . ihr Zeugnis die Kinder.

Jedes Jahr verkürzen 12 Millionen Mädchen wie Sunita ihre Kindheit, weil sie zu früh heiraten müssen. Dieses Szenario hat sich verbessert, und in den letzten zehn Jahren ist der Anteil der Frauen, die vor dem 18. Lebensjahr engagiert wurden, weltweit von 1 zu 4 auf 1 zu 5 gesunken.

Doch nun droht der Abwärtstrend durch die Pandemie. Eine Studie von UNICEF (Kinderhilfswerk der Vereinten Nationen) schätzt, dass die Gesundheitskrise im nächsten Jahrzehnt 10 Millionen Mädchen in frühe Ehen drängen wird. Diese Zahl wird die bereits für den Berichtszeitraum prognostizierten 100 Millionen erhöhen, wodurch die Gefahr besteht, dass ein 25-jähriger kontinuierlicher Rückgang dieses Index rückgängig gemacht wird.

Das Thema hat für mehrere Organisationen Anlass zur Sorge gegeben, darunter Brasilien – das viertgrößte Land der Welt mit mehr Fällen – und sogar die Weltbank, die bereits geschätzt hat, dass Entwicklungsländer bis 2030 Billionen von Dollar durch Kinderehen verlieren werden.

Laut der NGO World Vision ist der Anstieg der Zahl der Kinderehen bereits seit letztem Jahr zu spüren. Von März bis Dezember 2020 erhielten seine Teams mehr als doppelt so viele Aufrufe, in solchen Fällen tätig zu werden als im gleichen Zeitraum des Jahres 2019.

Save the Children hat berichtet, dass die Pandemie bis 2020 zu einem Anstieg der Zahl schwangerer Mädchen um mindestens 1 Million geführt hat – einer der größten Treiber der frühen Eheschließung, von dem Frauen weitaus stärker betroffen sind als Männer.

Von den 12 Millionen Mädchen, die jährlich heiraten, sind 2 Millionen unter 15 Jahre alt. „Und das sind nur die, die wir kennen. Wir glauben, dass es die Spitze des Eisbergs ist“, sagt die Organisation. Da viele Gewerkschaften inoffiziell sind – und diese Informalität ist in Lateinamerika und der Karibik größer als in anderen Regionen – dürften die tatsächlichen Zahlen viel höher sein.

Epidemien wirken sich nicht nur direkt auf die Gesundheit der Menschen aus, sondern haben auch oft überproportionale Auswirkungen auf Frauen und Mädchen, sagt Rita Soares, Direktorin für Lernen und Wirkung bei Girls not Brides.

„Viele der komplexen Faktoren, die Kinderehen in stabilen Umgebungen begünstigen, werden in Notsituationen verschärft, wenn sich Familien- und Gemeinschaftsstrukturen verschlechtern“, erklärt er. “Eine solche Pandemie stellt einzigartige Herausforderungen, die die Zahl der Kinderehen sowohl in der Akut- als auch in der Wiederaufbauphase erhöhen können.”

Es gibt mehrere Mechanismen, durch die die Gesundheitskrise zu dem Problem beiträgt. Schulschließungen sind ein wichtiges Thema, da es eindeutige Beweise dafür gibt, dass Bildung eines der besten Gegenmittel gegen eine frühe Eheschließung ist.

Statistisch gesehen ist das Risiko, vor dem 18. Lebensjahr zu heiraten, umso geringer, je länger ein Mädchen den Unterricht besucht. Schätzungsweise 1,6 Milliarden Kinder auf der ganzen Welt mussten wegen Covid-19 die Schule abbrechen, und 11 Millionen Mädchen könnten die Schule abbrechen 2021. Viele werden nie zurückkehren.

Die Erfahrung mit dem Ebola-Ausbruch in Westafrika von 2013 bis 2016 zeigt, dass je länger der Unterricht ausgesetzt wird, desto geringer ist die Chance, dass Mädchen später in die Schule zurückkehren, insbesondere wenn sie keinen Zugang zum Fernunterricht hatten.

„Der Ebola-Ausbruch hat zu einem Anstieg von Kinderarbeit, sexuellem Missbrauch und Teenagerschwangerschaften geführt. In Sierra Leone zum Beispiel haben sich die Fälle von Teenagerschwangerschaften mehr als verdoppelt“, sagt Soares.

Darüber hinaus verbringen Kinder außerhalb der Schule mehr Zeit unbeaufsichtigt zu Hause und sind allgemein Missbrauch und sexuellen Aktivitäten ausgesetzt, was zu ungewollten Schwangerschaften führen kann.

Die Aussetzung der Versorgung in sexuellen und reproduktiven Gesundheitsdiensten während der Quarantäne, die den Zugang zu Verhütungsmitteln erschwert, begünstigt auch Schwangerschaften bei Jugendlichen.

Die aus der Pandemie resultierende Wirtschaftskrise mit der Einstellung nicht wesentlicher Aktivitäten ist ein weiterer wichtiger Faktor in dieser Gleichung. „Die Heirat des Mädchens entlastet die Familie in zweierlei Hinsicht vom wirtschaftlichen Stress: durch die Aussicht auf eine Mitgift und durch die Tatsache, dass weniger Mäuler zu ernähren sind“, heißt es in dem Dokument der Weltbank.

“Die durch die Rezession verursachte wirtschaftliche Unsicherheit in bereits gefährdeten Gemeinden zwingt Familien, ihre jüngsten Töchter zu heiraten, was eher als finanzielle Belastung denn als potenzielle Arbeiter gesehen wird, die Lohn verdienen.”

In Gemeinden, in denen der Bräutigam der Familie der Braut eine Mitgift zahlt, ist der Anreiz noch größer. Wenn es umgekehrt ist, gibt es zwei Szenarien. Im Allgemeinen wird von der Heirat von Mädchen abgeraten. Es gibt jedoch Fälle, in denen Eltern es vorziehen, ihre ganz jungen Töchter in die Ehe zu schicken, da die Mitgift tendenziell geringer ist, je jünger das Mädchen ist.

Eine frühe Heirat verändert oft das ganze Leben einer Frau. Studien zeigen, dass sie weniger wahrscheinlich mit ihrem Partner über Safer Sex verhandeln, was sie anfällig für sexuell übertragbare Infektionen und Schwangerschaften macht.

Schwangere, die zu jung sind, haben ein höheres Risiko, gesundheitliche Komplikationen zu erleiden und sogar die Geburt des Babys nicht zu überleben – der Tod bei der Geburt ist die häufigste Todesursache bei Mädchen im Alter von 15 bis 19 Jahren.

Weil sie sich um Haushalt und Familie kümmern müssen, brechen viele von ihnen die Schule ab und bauen keine Karriere auf. Sie sind auch häufiger häuslicher Gewalt und Femizid ausgesetzt. „Kinderehen tragen dazu bei, den Armutskreislauf zu verewigen und haben körperliche, emotionale und psychische Folgen“, resümiert Soares.

Die Folgen sind nicht auf die betroffenen Frauen beschränkt. Die Gesellschaft als Ganzes verliert, zeigt eine Studie der Weltbank aus dem Jahr 2017. „Frühe Eheschließungen untergraben die Bemühungen, Armut zu bekämpfen und Gerechtigkeit und Wirtschaftswachstum zu erreichen. Diese Praxis zu beenden ist nicht nur moralisch richtig, sondern auch aus wirtschaftlicher Sicht die beste Entscheidung“, sagt einer der Autoren.

Laut Save the Children sind Südasien, Zentral- und Westafrika sowie Lateinamerika und die Karibik die am stärksten gefährdeten Regionen für einen Anstieg der Zahl von Kinderehen in der Pandemie.

In Brasilien, wie auch in der Welt, sind die Ursachen, die zu einer Kinderheirat führen, eng verbunden mit dem Druck der Familie aus moralischen Gründen, dem Verlust der Jungfräulichkeit oder Schwangerschaft während einer Beziehung und wirtschaftlichen Faktoren, wenn die Heirat auferlegt wird, um mehr Einkommen zu erzielen , dafür, dass sie nur eine andere Person ist, die arbeitet, weist Itamar Gonçalves, Advocacy-Manager von Childhood Brasil, darauf hin. Der gemeinnützige Verein setzt sich für den Schutz von Kindern und Jugendlichen ein.

Das Land hat jedoch keine kontinuierliche Überwachung des Problems. Die letzte nationale Erhebung über Demografie und Gesundheit von Kindern und Frauen wurde 2006 durchgeführt, was die Überwachung erschwert. Mit den Zahlen von damals liegt Brasilien auf Platz vier der absoluten Rangliste, mit 3 Millionen Frauen im Alter von 20 bis 24 Jahren, die vor dem 18. Lebensjahr verheiratet waren, das sind 36 % aller Verheirateten in dieser Altersgruppe. An der Spitze stehen Indien, Bangladesch und Nigeria.

Betrachtet man die vom IBGE veröffentlichten Daten des Standesamtes nach Jahren, die es uns erlauben, den Anteil der Eheschließungen von Frauen unter 18 Jahren im Verhältnis zur Gesamtzahl für jedes Jahr zu sehen, ist zwischen 2015 und 2019 ein Rückgang zu verzeichnen.

Die Heirat von Kindern unter 16 Jahren ist in Brasilien verboten, aber die Gesetzgebung ist neu und wurde 2019 verabschiedet. Bis zu diesem Jahr war es möglich, zu heiraten, um strafrechtliche Sanktionen wegen Vergewaltigung einer schutzbedürftigen Person oder aufgrund einer Schwangerschaft zu vermeiden. Heute können Jugendliche zwischen 16 und 18 Jahren beitreten, wenn sie von ihren Eltern oder durch ein Gerichtsverfahren ermächtigt werden.

Brasilien habe kein Regierungsprogramm, um mit dem Thema umzugehen, so der Childhood-Manager, das für ihn Teil der notwendigen Lösungen für die Kinderheirat sei. Gonçalves weist auch auf die Notwendigkeit hin, das Thema sowohl zu Hause als auch in der Schule durch Sexualerziehung zusätzlich zum Gesetz „nackt und roh auf dem Papier“ sichtbar zu machen.

Für ihn sollte das Gesetz übrigens eine Eheschließung vor dem 18. Lebensjahr ausnahmslos komplett verbieten. Schließlich ist auch ein Programm, das Mädchen tatsächlich befähigt, ihre Lebensprojekte zu verwirklichen, ein zentrales Element sowie die Sensibilisierung der Bevölkerung. „Das wird als etwas Randständiges angesehen, als ob es in unserer Gesellschaft kein Problem wäre“, sagt Gonçalves. “Es herrscht ein großer Mangel an Wissen über die Gesetzgebung und die Folgen für Kinder und Jugendliche.”

Die Beendigung der Kinderehen bis 2030 ist eines der Ziele der Vereinten Nationen für nachhaltige Entwicklung. Zu den Lösungen gehören neben Gesetzen und öffentlichen Maßnahmen zum Schutz von Kindern die Gewährleistung von Bildung und sexueller und reproduktiver Gesundheit, die Durchführung von Sensibilisierungskampagnen und die Einbeziehung von Kindern und Jugendlichen selbst in die Aktionen.

Die prognostizierte Verschlechterung der Raten in der Pandemie sei zwar wahrscheinlich, aber kein Schicksal, sagt UNICEF. „Wirksame Programme im großen Stil können das Heiratsalter junger Menschen verzögern und die Zahl der Kinderehen halbieren“, so die Organisation.

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