Hongkongs pro-demokratische Zeitung nähert sich ihrem Ende nach Chinas Razzia – 21.06.2021 – Welt

Nachdem mehr als 500 Polizisten ihr Hauptquartier im Rahmen einer Operation unter dem Vorwand der Verteidigung der nationalen Sicherheit in Hongkong überfallen hatten, könnte die prodemokratische Zeitung Apple Daily diese Woche ihre Aktivitäten einstellen.

Laut einer internen Erklärung, auf die die Nachrichtenagentur Reuters Zugriff hatte, soll die Redaktion der Zeitung am kommenden Freitag (25) zusammentreten, um über ihre Zukunft zu entscheiden. „Wenn der Vorstand beschließt, den Betrieb nicht fortzusetzen, wird die Übermittlung von Online-Inhalten um 23:59 Uhr beendet.“ [de sexta], und die Zeitung wird ihre Tätigkeit nach der Veröffentlichung der Ausgabe vom 26. Juni einstellen“, heißt es in dem Dokument.

Laut lokalen Medien könnte das Ende des Apple Daily jedoch noch näher sein. Die von Next Digital, dem Eigentümer der Zeitung, noch nicht bestätigte Information besagt, dass der Betrieb aufgrund der Kündigungen der meisten Mitarbeiter bereits an diesem Mittwoch (23) geschlossen werden könnte.

Letzte Woche durchsuchte die Polizei von Hongkong die Nachrichtenredaktion von Apple Daily in einer Operation, die laut offiziellen Angaben darauf abzielte, mögliche Verstöße gegen das umstrittene nationale Sicherheitsgesetz der ehemaligen britischen Kolonie aufzuklären.

Fünf Zeitungsmanager wurden festgenommen und Dutzende von Computern und Telefonen beschlagnahmt. Die Polizei ordnete außerdem das Einfrieren von 18 Millionen Hongkong-Dollar (11,7 Millionen R$) an. Nach Angaben des Hongkonger Sicherheitsministers war die Nachrichtenredaktion der Zeitung ein „Tatort“ und ihre Berichterstattung „Werkzeuge zur Gefährdung“ der nationalen Sicherheit.

Unter den Festgenommenen sind Chefredakteur Ryan Law und Exekutivdirektor Cheung Kim-hung. Ihnen wurden Absprachen mit ausländischen Agenten vorgeworfen – eines der vier Hauptverbrechen nach dem im vergangenen Jahr erlassenen Gesetz zur nationalen Sicherheit – und am vergangenen Samstag wurden Kautionsanträge von den Gerichten abgelehnt (19). Die anderen drei während der Operation inhaftierten Personen, der Chief Operating Officer, der stellvertretende Chefredakteur und der Chief Executive, wurden bis zu weiteren Ermittlungen freigelassen.

In dem internen Memo teilt die Redaktion von Apple Daily mit, sie habe einen Brief an die Sicherheitsabteilung von Hongkong geschickt, in dem sie darum bittet, zumindest einige der gesperrten Vermögenswerte freizugeben, damit die Zeitung nicht gegen Arbeitsgesetze verstößt, indem sie ihre Mitarbeiter nicht bezahlt. Das Unternehmen hätte bis kommenden Freitag um eine Antwort gebeten.

Auf Anfrage von Reuters sagte die Sicherheitsabteilung, dass sie den Fall aufgrund laufender Gerichtsverfahren nicht kommentieren werde und dass alle Anfragen im Zusammenhang mit den eingefrorenen Finanzen in Übereinstimmung mit dem Gesetz behandelt würden. In einem Artikel, der in dieser Ausgabe vom Sonntag (20) veröffentlicht wurde, erklärte die Apple Daily, dass sie erwägt, das Einfrieren von Vermögenswerten vor Gericht anzufechten, wenn die Behörden den Antrag ablehnen.

Der Polizeieinsatz war der jüngste Rückschlag für Medienmogul Jimmy Lai, 73, Inhaber der Apple Daily und überzeugter Pekinger Kritiker. Sein Vermögen wird auch nach dem nationalen Sicherheitsrecht eingefroren und verbüßt ​​derzeit eine Gefängnisstrafe, weil er an Demonstrationen gegen das chinesische Regime teilgenommen hat, die in Hongkong verboten sind.

Noch am Tag der Invasion der Nachrichtenredaktion veröffentlichte die Zeitung einen Leserbrief, in dem sie sagte, sie sei Opfer eines direkten Angriffs des chinesischen Regimes, ihr Team werde jedoch „mit Loyalität fest in ihren Positionen bleiben“ und kämpfen“. bis zum Ende“.

Mark Simon, ein Berater von Lai, der nicht in Hongkong lebt, sagte Reuters damals, dass die Macht zu entscheiden, ob die Apple Daily die Razzia überleben würde, bei den Behörden liege und nicht bei den Führungskräften der Zeitung.

Die Operation war das zweite Mal, dass die Polizei von Hongkong die Zeitung durchsuchte. Im vergangenen Jahr betraten 200 Männer das Gebäude, um Lai wegen des Verdachts der Absprache mit ausländischen Streitkräften festzunehmen – eines der Verbrechen, die nach dem Gesetz geahndet werden, das für Taten, die als subversive Aktivitäten, Sezession und Terrorismus gelten, bis zu lebenslanger Haft verurteilt wird.

Lai ist seit Dezember inhaftiert, wurde gegen Kaution verweigert und hat mehrere Haftstrafen verbüßt, weil er an nicht genehmigten Kundgebungen teilgenommen hatte, darunter die Demonstrationswelle, die 2019 Menschenmassen auf die Straße brachte und die internationale Gemeinschaft auf Verletzungen der Persönlichkeitsrechte in dem Hoheitsgebiet aufmerksam machte.

Apple Daily, das in Hongkong beliebt ist, wurde vor 26 Jahren gegründet und verbindet pro-demokratische Gespräche und journalistische Untersuchungen über die Machtfiguren der Stadt mit der Berichterstattung über das Leben von Prominenten.

Pressefreiheitsgremien und Vertreter westlicher Regierungen wie der britische Außenminister und der Sprecher des Außenministeriums verurteilten den Polizeieinsatz und gaben Erklärungen zugunsten der unabhängigen Medien ab.

Chinas Außenkommissariat sagte jedoch in einer Erklärung, dass das nationale Sicherheitsgesetz die Pressefreiheit schützt, dass es nicht als „Schutzschild“ für diejenigen verwendet werden sollte, die Verbrechen begehen, und warnte externe Kräfte, „die Finger von Hongkong zu lassen“. .

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