Die Geschichte über die Milzbrandkatastrophe in der Sowjetunion bezieht sich auf die Suche nach den Ursprüngen von Covid-19 – 22.06.2021 – Welt

Patienten kamen mit ungeklärter Lungenentzündung ins Krankenhaus. Dutzende von ihnen starben innerhalb weniger Tage. Die Geheimpolizei beschlagnahmte die Krankenakten und wies die Ärzte an, zu schweigen. US-Spione fanden Beweise für etwas, das aus einem Labor durchgesickert wäre, aber lokale Beamte schlugen eine banalere Erklärung vor: kontaminiertes Fleisch.

Es dauerte mehr als ein Jahrzehnt, bis die Wahrheit ans Licht kam.

Mindestens 66 Menschen starben im April und Mai 1979, als Milzbrandbakterien in der Luft aus einem Militärlabor in der Sowjetunion auftauchten. Aber bedeutende amerikanische Wissenschaftler drückten ihr Vertrauen in die Behauptung der Sowjets aus, dass der Erreger vom Tier auf den Menschen übergegangen sei. Erst nach einer eingehenden Untersuchung in den 1990er Jahren bestätigte einer der Experten frühere Vermutungen: Der Unfall in der heutigen russischen Stadt Jekaterinburg war die Folge eines Laborlecks, eines der tödlichsten, das jemals dokumentiert wurde.

Heute sind die Gräber einiger Opfer aufgegeben und ihre Namen auf Metallplatten auf der Rückseite eines Friedhofs am Stadtrand, wo sie mit einem landwirtschaftlichen Desinfektionsmittel in Särgen begraben wurden, abgenutzt. Aber die Geschichte des Unfalls, der ihr Leben kostete, und die Vertuschung, die sie verbarg, gewann erneut an Bedeutung, als Wissenschaftler nach den Ursprüngen von Covid-19 suchen.

Sie zeigt, wie eine autoritäre Regierung in der Lage ist, das Narrativ über einen Krankheitsausbruch zu formen und wie es Jahre – oder vielleicht sogar Regimewechsel – dauern kann, bis die Wahrheit gefunden ist.

“Um jede Epidemie kursieren verrückte Gerüchte”, schrieb der amerikanische Nobelpreisträger Joshua Lederberg in einem Memo nach einer Untersuchungsreise nach Moskau 1986. “Die derzeitige sowjetische Erklärung ist sehr wahrscheinlich wahr.”

Viele Wissenschaftler glauben, dass sich das Virus, das die Covid-19-Pandemie verursacht hat, bei Tieren entwickelt und irgendwann den Sprung auf den Menschen geschafft hat. Forscher fordern aber auch weitere Untersuchungen zur Möglichkeit eines Unfalls am Wuhan Institute of Virology.

Es besteht die weit verbreitete Befürchtung, dass die chinesische Regierung (die die Möglichkeit eines Viruslecks aus dem Labor ablehnt, wie es die sowjetische Regierung vor Jahrzehnten tat) internationalen Ermittlern keinen Zugang und keine Daten gewährt, die Aufschluss über die Ursprünge der Pandemie geben könnten. .

„Wir alle haben ein gemeinsames Interesse daran herauszufinden, ob die Pandemie das Ergebnis eines Laborunfalls ist“, sagte der Harvard-Biologe Matthew Meselson, der diesen Monat in Cambridge, Massachusetts, interviewt wurde. “Vielleicht war es eine Unfallart, gegen die unsere aktuellen Richtlinien keinen ausreichenden Schutz bieten.”

Als Spezialist für biologische Kriegsführung zog Meselson 1980 in das Gästezimmer eines Freundes, der für die CIA arbeitete, um geheime Informationen zu studieren, die darauf hindeuteten, dass der Milzbrand-Ausbruch in der Sowjetunion mit einer militärischen Einrichtung in Verbindung stand. In der Nähe. Sechs Jahre später schrieb er, die Erklärung der Sowjets für den natürlichen Ursprung des Ausbruchs sei “plausibel”. Für ihn stimmten die von den Sowjets vorgelegten Beweise mit der Theorie überein, dass Menschen von Darmmilzbrand betroffen waren, der aus kontaminiertem Knochenmehl stammte, das als Tierfutter verwendet wurde.

Dann, im Jahr 1922, nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion, gab der russische Präsident Boris Jelzin zu, dass “unsere militärische Entwicklung die Ursache” des Milzbrandausbruchs war.

Meselson und seine Frau, die medizinische Anthropologin Jeanne Guillemin, reisten mit anderen amerikanischen Experten nach Jekaterinburg, um eine detaillierte Studie durchzuführen. Sie dokumentierten, wie am 2. April 1979 ein Nordostwind einige Milzbrandsporen, möglicherweise nur wenige Milligramm davon, aus der Fabrik in eine schmale Zone geworfen haben muss, die sich mindestens 30 Meilen in Windrichtung erstreckte.

Meselson erklärte, wie es den Sowjets gelungen war, den Verdacht eines Laborlecks zu zerstreuen, und sagte: “Man kann eine völlig verrückte Geschichte entwerfen und sie durch die Art und Weise, wie man sie gestaltet, plausibel machen.”

In Swerdlowsk, wie Jekaterinburg zu Sowjetzeiten genannt wurde, kam dieser Verdacht auf, als die Menschen auf mysteriöse Weise erkrankten, wie aus Interviews hervorgeht, die diesen Monat mit Einwohnern geführt wurden, die sich an diese Zeit erinnern.

Raisa Smirnova, damals 32 Jahre alt und Arbeiterin in einer nahegelegenen Töpferei, sagte, sie habe Freunde, die in dem mysteriösen Labor arbeiteten und ihre Privilegien nutzten, um ihr bei der Beschaffung von Orangen und Fleischkonserven zu helfen, Produkte, die normalerweise schwer zu bekommen sind. Sie hörte auch, dass im Labor eine Art Geheimarbeit mit Keimen betrieben wurde, auf die lokale Gerüchte gelegentliche Krankheitsausbrüche zurückführten.

“Warum sind deine Hände blau?” Smirnova erinnert sich, dass eine Kollegin sie eines Tages im April 1979 gefragt hatte, als sie zur Arbeit ging und offenbar Symptome von niedrigem Blutsauerstoff zeigte.

Sie wurde mit hohem Fieber ins Krankenhaus eingeliefert und verbrachte eine Woche bewusstlos im Krankenhaus. Bis Mai waren 18 seiner Mitarbeiter gestorben. Bevor sie nach Hause zurückkehren durfte, nahmen KGB-Agenten ein Dokument zur Unterschrift mit, das ihr 25 Jahre lang untersagte, über die Ereignisse zu sprechen.

Beim epidemiologischen Dienst in Swerdlowsk beteiligte sich der Gesundheitsforscher Viktor Romanenko in untergeordneter Position an der Vertuschung. Er sagte, er wisse sofort, dass der Krankheitsausbruch, der die Stadt traf, nicht von Darmmilzbrand stammen könne, wie hochrangige Gesundheitsbehörden behaupteten. Das Muster und der Zeitpunkt der Fallverteilung zeigten, dass die Quelle in der Luft war und dass es sich um ein einmaliges Ereignis handelte.

“Uns allen ist klar, dass dies [a explicação oferecida] Es war totaler Quatsch“, sagte Romanenko, der in postsowjetischen Zeiten schließlich der leitende regionale Leiter des öffentlichen Gesundheitswesens werden sollte.

In einem kommunistischen Staat blieb ihm jedoch keine andere Wahl, als sich an dem Scherz zu beteiligen. Er und seine Kollegen verbrachten Monate damit, Fleisch festzunehmen und zu testen. KGB-Agenten brachen in sein Büro ein und nahmen Krankenakten mit. Die Sowjetunion hatte einen Vertrag zum Verbot biologischer Waffen unterzeichnet, und nationale Interessen standen auf dem Spiel.

„Es war klar, dass wir so weit wie möglich von der Theorie der biologischen Waffen wegkommen mussten“, erinnert sich Romanenko. “Es ging darum, die Ehre des Landes zu verteidigen.”

Die Sorge erreichte den Abend Swerdlowsk, eine Lokalzeitung. Ein Korrespondent der New York Times rief die Nachrichtenredaktion an, als der Ausbruch im Gange war, erinnert sich an einen damals dort arbeitenden Journalisten, Alexander Pashkov. Der Chefredakteur wies die Reporter an, keine Auslands- oder Ferngespräche anzunehmen, um zu vermeiden, dass jemand mit einer unangemessenen Nachricht herausplatzt, wenn der Korrespondent erneut anruft.

„Jeder, der ein Geheimnis bewahren kann, hat die Nase vorn“, sagte Pashkov.

Als die Sowjetunion zusammenbrach, verschwand auch ihre Fähigkeit, Geheimnisse zu bewahren. Für einen Dokumentarfilm aus dem Jahr 1992 machte Pashkov einen pensionierten Spionageabwehroffizier ausfindig, der damals in der Ukraine lebte – die jetzt ein anderes Land ist – und zu dieser Zeit in Swerdlowsk gearbeitet hatte. Der Offizier sagte, abgefangene Telefonanrufe aus dem Militärlabor hätten ergeben, dass ein Techniker vergessen habe, einen Sicherheitsfilter auszutauschen.

Kurz darauf gab Jelzin, der als wichtigster kommunistischer Führer in der Region 1979 selbst an der Vertuschung beteiligt war, zu, dass das Militär schuld sei.

„Sie müssen etwas ganz Einfaches verstehen“, sagte Paschkow. „Warum ist das alles öffentlich bekannt geworden? Wegen des Untergangs der UdSSR.“

Meselson sagte, dass die Bestimmung des Ursprungs von Epidemien wichtiger wird, wenn es um geopolitische Probleme geht. Hätten er und seine Kollegen die Ursache des Ausbruchs damals nicht nachgewiesen, könnte das Thema immer noch ein Ärgernis im Verhältnis zwischen Russland und dem Westen sein.

Dasselbe gelte für die Untersuchung des Ursprungs von Covid-19, sagte Meselson. Solange die Quelle der Pandemie verdächtig bleibt, wird das Thema weiterhin Spannungen mit China erzeugen, mehr noch, als wenn die Wahrheit ans Licht kommen würde.

„Es gibt einen großen Unterschied zwischen Menschen, die immer noch versuchen, einen Standpunkt zu beweisen und emotionalen Widerstand zu bekämpfen, und Menschen, die zurückblicken und sagen können, ja, ich hatte Recht“, sagte Meselson. „Einer von ihnen schürt Kriege. Das andere ist Geschichte. Auf diese Fragen müssen wir Antworten finden. Wir brauchen Geschichte, nicht all diese Emotionen.“

Im Gegensatz zu Covid-19 wird Milzbrand nicht leicht von Mensch zu Mensch übertragen, weshalb das Leck im Labor in Swerdlowsk keine größere Epidemie ausgelöst hat. Aber auch der Fall Swerdlowsk ist bis heute nicht vollständig aufgeklärt. Es ist immer noch unklar, ob es sich bei den verdeckten Aktivitäten in der Fabrik um die Entwicklung illegaler biologischer Waffen handelte – von denen die Sowjetunion bekannt ist – oder ob es sich um Impfstoffforschung handelte.

Schaltfläche "Zurück zum Anfang"