Die faszinierende Geschichte von Juan Rodríguez, dem ersten Einwanderer aus New York – 13.06.2021 – Welt

Delia Sosa, eine 64-jährige dominikanische Einwandererin, geht einen kleinen Abschnitt der Broadway Avenue in New York namens Juan Rodríguez entlang, gibt aber zu, nicht zu wissen, wer diese Person war. “Vom Nachnamen her sieht er für mich dominikanisch aus”, vermutet er.

Als sie die Details der faszinierenden Geschichte hinter dem Namen erfährt, reißt Sosa überrascht die Augen auf. Dieses Stück Straße wurde für Rodríguez zur größten Anerkennung in der Stadt. Sie durchquert Washington Heights, ein Gebiet der oberen Manhattan-Insel, das aufgrund der starken Präsenz von Einwanderern aus dem karibischen Land im Volksmund als “Kleine Dominikanische Republik” bekannt ist.

Den meisten New Yorkern ist jedoch nicht bewusst, dass Juan Rodríguez die erste nicht-indigene Person war, die in diesen Ländern bekannt war, der erste Einwanderer aus der Stadt der Einwanderer schlechthin.

“Er ist eine Art Vorläufer des Multikulturalismus von New York City”, sagt der Historiker Anthony Stevens-Acevedo, der Rodríguez’ Reise studiert hat, gegenüber BBC News Mundo.

‘Eine Chance’

Das Leben und die Geschichte von Juan Rodríguez scheinen mehr Unsicherheiten als Gewissheiten zu haben. Die aufschlussreichsten Details seiner Biografie stammen aus Dokumenten, die in den Niederlanden gefunden wurden.

Diese frühen Papiere heben hervor, dass Rodríguez schwarz war und im Frühjahr 1613 in der Region des Hudson River im heutigen New York City landete. Er kam an Bord eines holländischen Handelsschiffes an, das Santo Domingo auf der Insel Hispaniola (heute Dominikanische Republik und Haiti) passierte, die zu dieser Zeit eine Kolonie Spaniens war.

Es scheint, dass Santo Domingo auch der Geburtsort von Rodríguez war, laut Aufzeichnungen von Besatzungsmitgliedern.

Die Tatsache, dass sein Name in einigen Dokumenten als “Jan Rodrigues” auftaucht, hat zu einigen Spekulationen geführt, dass er portugiesische Wurzeln hatte. Experten warnen jedoch davor, dass es nicht genügend Beweise gibt, um dies zu bestätigen.

Es gibt Hinweise darauf, dass Rodríguez als Matrose das niederländische Schiff bestieg und Möglichkeiten für den Pelzhandel auslotete.

In Wahrheit verlor die Besatzung eines ihrer Mitglieder, als der Kapitän des Schiffes ankündigte, dass er nach der Überquerung des Hudson River nach Holland zurückkehren würde: Rodríguez beschloss, dort zu bleiben.

Einige fragen sich, ob er von den Holländern im Stich gelassen wurde, obwohl die damaligen Aussagen darauf hindeuten, dass er das Schiff freiwillig verließ, nachdem er gedroht hatte, über Bord zu springen, wenn er gestoppt würde. Der nun ehemalige Matrose erhielt Waffen und Werkzeuge, um auf diesem Land etwa ein Jahr lang zu überleben. Dies unterstreicht die historische Bedeutung von Rodríguez als erster nicht ursprünglicher Bewohner dieses Landes.

Das Gebiet, in dem es sich niederließ, wurde weniger als ein Jahrhundert zuvor von dem italienischen Entdecker Giovanni da Verrazzano für Frankreich entdeckt und wurde von indigenen Völkern bewohnt, die hauptsächlich dem Stamm der Lenape angehören. Das Stück Land war noch nicht kolonisiert.

Es wird angenommen, dass Rodríguez dank seiner Vertrautheit mit verschiedenen Sprachen, die er durch Kontakte mit Ausländern in seiner Heimat erworben hat, es geschafft hat, mit den Ureinwohnern zu kommunizieren und zu handeln.

Thijs Mossel, der Kapitän des Schiffes, das Rodríguez in Santo Domingo bestieg, kehrte 1614 zum Hudson zurück und war überrascht, als er seinen ehemaligen Matrosen sah, der für eine andere holländische Expedition arbeitete, die gerade angekommen war.

Zwischen den beiden Schiffen brach ein Konflikt aus, und laut später von den niederländischen Behörden gesammelten Zeugenaussagen beteiligte sich Rodríguez an dem gewaltsamen Streit, wurde verwundet und von seinen neuen Partnern gerettet. Obwohl nicht bekannt ist, was von diesem Moment an mit ihm geschah, erklärt Stevens-Acevedo, dass dieser Konflikt es ermöglichte, seine Geschichte in den Niederlanden besser zu dokumentieren.

“Es war ein Zufall, dass wir Juan Rodríguez kennengelernt haben”, sagt der Forscher, der eine Monographie über die Figur für das Institute of Dominican Studies der City University of New York mitverfasst.

„Ein freier schwarzer Mann“

Rodriguez ‘Geschichte schien für Vergessenheit bestimmt, bis der Historiker Simon Hart ihn 1959 in einem Buch über die ersten niederländischen Reisen zum Hudson erwähnte, das Zitate aus den Originaldokumenten enthielt.

Dies weckte die Neugier anderer Forscher, die in den folgenden Jahrzehnten begannen, Rodríguez als eines der ersten Beispiele afroamerikanischer Präsenz in einer der heute weltweit führenden Städte zu sehen. Er residierte dort, bevor die Niederländer 1624 die Stadt New Amsterdam gründeten, die später nach der Eroberung der Briten 1664 in New York umbenannt wurde.

Stevens-Acevedo beschreibt Rodríguez als “einen typischen Proto-Dominikaner der Zeit: einen freien Schwarzen, der es gewohnt ist, eigene Initiativen zu ergreifen, und ein überzeugter Verteidiger seiner Freiheit.”

Er wurde auch als erster Latino oder erster Unternehmer in diesem Teil der Welt bezeichnet.

Es mag mehrere Erklärungen dafür geben, dass die Geschichte dieses bahnbrechenden Einwanderers bis heute relativ unbekannt ist, selbst nachdem der damalige Bürgermeister Michael Bloomberg im Jahr 2012 die Namensänderung eines Teils des Broadway genehmigt hatte. “Die Leute konzentrieren sich heute auf andere Dinge: Ehrgeiz, die Zukunft der neuen Generationen, Gesundheit und Bildung”, sagt Paulina Monte, eine 65-jährige dominikanische Einwanderin, die auch nicht wusste, wer Rodríguez war.

Der Historiker James Nevius, Autor mehrerer Bücher über New York, argumentiert, dass es eine Tendenz gebe, die Geschichte „aufhellen“ zu lassen. “[Rodríguez] es repräsentiert die Vielfalt, das Versprechen von New York City und einen ständigen Kampf mit Menschen, die versuchen, sie zu nutzen”, sagt Nevius.

„In New York kann man ein gewisses Niveau erreichen, aber wenn jemand über einem steht und denkt, dass man für alles zu schlau ist, stößt er einen weg“, ergänzt der Historiker.

Schaltfläche "Zurück zum Anfang"