Afghanische Übersetzer, die für die USA arbeiten, befürchten, den Taliban ausgeliefert zu sein – 21.06.2021 – Welt

Agha war 22 Jahre alt, als er sich 2010 entschloss, für die USA zu arbeiten. Amerikanische Soldaten waren in ihr Land Afghanistan eingefallen und benötigten Übersetzer, um mit der lokalen Bevölkerung zu kommunizieren. Agha kannte das Risiko: Die Terrororganisation Taliban jagte Leute wie ihn und nannte sie Verräter. Aber er glaubte an das Versprechen seines Arbeitgebers: Nach getaner Arbeit könne er ein Sondervisum erhalten und in die USA auswandern.

Was er nicht wusste, war, dass der Prozess in seinen Worten Folter sein würde. Agha – er gibt aus Sicherheitsgründen nur seinen Spitznamen preis – reichte 2014 Papiere ein. Es dauerte sechs Jahre, bis er Mitte 2020 sein Visum bekam. „Ein Versprechen der USA hat mir viel bedeutet“, sagt er, heute 33 Jahre alt. „Gleichzeitig erlebte ich die Mischung aus Todesangst und der Hoffnung, Afghanistan verlassen zu können. Es war eines der traumatischsten Dinge in meinem Leben.“

Und Agha war einer der Glücklichen. Es gibt 18.000 offene Fälle ehemaliger afghanischer Beamter, darunter Übersetzer, die hoffen, dass die US-Regierung ihr Versprechen einhält und sie dafür belohnt, dass sie ihr Leben für den Eindringling ihres Landes riskiert haben. Diese humanitäre Krise hat jetzt einen kritischen Punkt erreicht, da die Vereinigten Staaten ihre Soldaten abziehen. In ein paar Monaten, wenn der Ansturm vorbei ist, werden diese Leute den Taliban ausgeliefert sein.

Diese Situation sollte einen unauslöschlichen Fleck auf der bereits umstrittenen amerikanischen Kampagne in Afghanistan hinterlassen. Die Vereinigten Staaten marschierten nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 in das Land ein und jagten Osama bin Laden. Sie stürzten die Regierung der radikalen Taliban-Organisation und versprachen Frieden zu bringen.

Der Moment verführte junge Männer wie Khalil Arab. 1986 geboren, gehörte er zur sogenannten „Kriegsgeneration“, die nie Frieden gelebt hatte. Er sah die sowjetischen Invasoren, den Bürgerkrieg, die Machtübernahme durch die Taliban und die Ankunft der Amerikaner. „Wir waren hoffnungsvoll, dachten, es wäre eine gute Gelegenheit, das Land zu verändern“, sagt er, 35 Jahre alt. Er begann 2004 als Klempner für die internationale Koalition zu arbeiten. Er lernte Englisch und bekam ein Jahr später eine Stelle als Dolmetscher.

Arab ist nicht nur zum Ziel der Taliban geworden, sondern auch zu einem besonders fragilen Ziel. „Wir wurden nicht nur als Feinde identifiziert, sondern als verwundbare Feinde, weil wir Zivilisten waren. Ich habe noch nie in meinem Leben eine Waffe in der Hand gehalten“, sagt er. 2010 hörte er in seiner Nachbarschaft das Gerücht, dass Extremisten nach ihm suchen. Er beschloss, nach Europa zu fliehen und bekam ein Visum für Polen. Bei den Drohungen wusste er, dass er nicht zurück konnte – und er ist begeistert, als er ihr das erzählt. 2013 beantragte er ein Visum für die USA. Dieses erhielt er erst 2019.

„Es war eine schreckliche Zeit, selbst in Europa sicher zu sein“, sagt er. „Ich fühlte mich nicht nur verlassen, sondern auch betrogen von den Menschen, denen ich geholfen hatte. Wir waren die Rädchen der amerikanischen Streitkräfte in Afghanistan. Die Vereinigten Staaten müssen Übersetzer retten, und zwar schnell.“

Für Cress Clippard, eine ehemalige US-Soldatin, die von 2012 bis 2016 in Afghanistan gedient hat, scheint die Regierung nicht zu verstehen, wie viel Übersetzer wie Agha und Arab geopfert haben. Clippard ist jetzt Freiwilliger bei Combined Arms, einer Organisation, die Afghanen in Houston, Texas, unterstützt – im Grunde behandelt er Dolmetscher wie amerikanische Veteranen.

Clippard erzählt die dramatische Geschichte von Mohammed, einem Afghanen, der zehn Jahre auf ein Visum wartete. Er wurde im vergangenen Dezember vor den Augen seines Sohnes getötet. Humanitäre Organisationen mobilisierten, um Druck auf die Vereinigten Staaten auszuüben, damit sie zumindest die Familie des Dolmetschers retten. Sie sind gerade in Houston angekommen, wo sie von Clippard begrüßt wurden. „Mohammed hat sich geopfert, weil er an uns geglaubt hat. Wir werden unser Bestes tun, um uns um Ihre Familie zu kümmern, aber unsere Regierung hat sie im Stich gelassen.“

Die all diesen Sondervisaanträgen gemeinsame Verzögerung ist das Ergebnis redundanter und ineffizienter Bürokratie. „Es wird viel Zeit verschwendet, Fälle hin und her zu schicken“, sagt Sunil Varghese, einer der Direktoren von IRAP (International Refugee Assistance Project). Diese Organisation bietet afghanischen Dolmetschern kostenlose Rechtshilfe und hilft ihnen, die amerikanischen Labyrinthe zu überwinden.

Mehrere US-Regierungen feuern über Dokumente. Afghanen haben auch Mühe zu beweisen, dass sie tatsächlich für die Vereinigten Staaten gearbeitet haben. Sie brauchen Empfehlungsschreiben von Vorgesetzten, die verstorben sind oder das Land verlassen haben, was den Prozess erschwert. „Die Regierung braucht Jahre, um zu bestätigen, dass eine Person ein Angestellter … der Regierung selbst war“, sagt er.

Als Beispiel für die bürokratische Folter, die er erlebt hat, sagt Agha, er habe mehr als 100 E-Mails an US-Behörden schicken müssen, um eine Diskrepanz in seinen Dokumenten zu erklären. Zwischen seinem Pass und seinem Übersetzerausweis liege ein Jahr Unterschied – das Ergebnis einer lokalen Kultur, in der Kinder nicht immer sofort registriert werden. „Ich musste ihnen erklären, dass die Taliban nicht aufgeben würden, mich nur wegen eines Fehlers in meinen Dokumenten zu töten.“

Neben der humanitären Krise gefährdet die Aussetzung afghanischer Übersetzer auch die nationale Sicherheit und Außenpolitik der USA. Die Vereinigten Staaten sind auf Dolmetscher angewiesen, um ihren Kontakt mit der Bevölkerung der Länder, die sie überfallen, zu vermitteln – ein weiteres Beispiel ist der Irak. „Wenn wir unsere Versprechen brechen und diese Menschen gefährden, wird niemand mit uns kooperieren. Dies wird unseren Zielen im Ausland schaden“, sagt Varghese.

Derzeit ist unklar, wie die Vereinigten Staaten ihr Versprechen an afghanische Beamte erfüllen könnten. Die Soldaten müssen das Land vor der angekündigten Frist am 11. September verlassen, was bedeutet, dass die Regierung einige Monate Zeit hat, um Visa für 18.000 Menschen und ihre Familien zu bearbeiten.

Unter den aktuellen Umständen ist ein gutes Ende der Situation unwahrscheinlich. Neben der üblichen Verzögerung wurde die diplomatische Vertretung der USA in Kabul wegen der Covid-19-Pandemie geschlossen. Eine von humanitären Organisationen vorgeschlagene Lösung besteht darin, dass die Vereinigten Staaten die Afghanen in ein nahegelegenes Territorium evakuieren – wie sie es 1975 mit 130.000 Vietnamesen taten –, um dann die Visa ohne das Risiko einer Rache der Taliban zu bearbeiten.

„Ich verstehe nicht, warum die Behörden immer noch keine Lösung gefunden haben“, sagt Veteran Clippard. „Die Afghanen aus dem Land zu holen, sollte die Priorität der US-Regierung sein.“

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